זוחלים

נחש

הנחשים (שם מדעי: Serpentes) הם קבוצה בתת-הסדרה לטאיים המשתייכת לארכוזאוריה. המייחד את הנחשים מיתר הזוחלים הוא היעדר הגפיים.

אנטומיה:
הנחשים, כשאר הקשקשאים, עטויים במעטה קשקשים מחומר קרני, אשר אותו משילים כמה פעמים בתקופת חייהם. ה'עור' הישן נקרא "נשל". עקב התארכות גופם, איבריהם הפנימיים של הנחשים מאורכים, וגם האיברים הזוגיים סדורים אחד אחרי השני ולא זה לצד זה. בעזרת מערכת שרירים חזקה ומאה עד 400 חוליות מתפתל הנחש וכך מתקדם.
לנחשים אוזן פנימית בלבד ולכן מסוגלים לשמוע בעיקר זעזועים בקרקע ואת רוב הצלילים אינם שומעים כלל. ראיית הנחשים גם היא אינה מיטבית. ישנם נחשים כמו העכסן האמריקני אשר מסוגלים לחוש בקרינה אינפרה אדומה וזאת באמצעות גומות חישה מיוחדות הממוקמות בין העיניים לנחיריים. הנחשים הם בעלי חוש ריח מפותח ביותר והוא חושם המרכזי. הנחש מוציא את לשונו ואוסף את מולקולות הריח ומעבירם ל"איבר יעקובסון" הנמצא בחיכם העליון. איבר יעקובסון משדר את אותות הריח למוח.
באזור בו אצל שאר הקשקשאים (לטאות לדוגמה) נמצא אגן הירכיים נמצא הביב. הביב הוא חור שמשמש את הקשקשאים הן כפתח המין והן להפרשות שתן וצואה. כשאר הקשקשאים לזכר שני אברי מין .
נחשים הם פויקלותרמיים (או במינוח השגוי 'בעלי דם קר') כשאר הזוחלים, זאת אומרת שטמפרטורת גופם משתנה לפי טמפרטורת סביבה. לכן רמת פעילותם תלויה בטמפרטורת הסביבה- כשהטמפרטורה עולה, עולה רמת פעילותם ולחלופין.
גדול הנחשים הוא אנקונדה, שאורכו עשוי להגיע ל-5 מטרים ויותר.

רבייה
נחשים מתרבים בדרך כלל בקיץ או באביב. הנקבה משחררת פרומונים המושכים את הזכרים אליה. הזכרים מתלפפים סביב הנקבה בתופעה הנקראת "כדור הזדווגות". לא ברור כיצד הנקבה בוחרת את הזכר, אך לאחר מכן מתיישר אחד הזכרים מתחת לנקבה במקביל לה ומפרה אותה.
הנקבה מטילה בין 2 ל-100 ביצים, תלוי במין (זן) הנחש. הביצים מוארכות, רכות ודקות. לאחר חודש עד חודשיים בוקעים הצאצאים מן הביצים בעזרת שן מיוחדת (שנקראת שן הביצה) אשר נופלת לאחר הבקיעה. בכמה מיני נחשים שומרות הנקבות את הביצים עד לבקיעתן בגופן ומשריצות את צאצאיהן.

תזונה
הנחשים אוכלי בשר. נחש הבחנינים החי בדרום מזרח אסיה הוא היחיד אשר מגוון את ארוחותיו בפירות ומזון צמחי. הקטנים שבנחשים אוכלים חרקים והגדולים שבהם כאנקונדה ניזונים אף מחזירים, ארנבים ואופוסומים. תועדו נחשי אנקונדה שטרפו תנין צעיר. בשל היותם פויקלותרמיים, נחשים מעכלים את מזונם לאט, ולכן גם אוכלים לעיתים רחוקת יחסית. האנקונדה החיה בדרום אמריקה אוכלת בממוצע אחת לשישה חודשים.

לנחשים אין שיני לעיסה ולכן צריכים לבלוע את הטרף בשלמותו. כדי להתגבר על מכשול זה פיתחו רוב הנחשים אמצעי מיוחד, הנחשים פורקים את לסתותיהם ובכך מגדילים את רוחב פתיחת הפה שלהם ומאפשרים למזון גדול להיכנס. לאחר הכנסת המזון לגופם, מערך שרירים מפותח מוחץ את הטרף ומחליף את שיני הלעיסה.
ישנם נחשים המתמחים באכילת ביצים ומשתמשים ב'טריק' זה כדי לבצע את המלאכה. הם פורקים את לסתותיהם ומרחיבים את פיהם לגודל עצום, לאחר מכן הם משתמשים בחוליותיהם כדי לשבור את הביצה. את תוכן הביצה הם מעכלים ואת קליפתה יורקים.

ציד
נחשים צדים בשתי דרכים מרכזיות
הכשה- המתה באמצעות ארס.   חנק- המתה באמצעות התלפפות על הטרף וחסימת כלי הנשימה.
מלבד דרכים אלו קיים מגוון שיטות לישום הדרכים כהתחפרות והסוואה.

הכשה-
רק כ-400 ממיני הנחשים בעולם (כ-2300) ארסיים. ההכשה נעשית באמצעות נשיכה על ידי שיני ארס חלולות אשר קרוב לקצותיהן ישנו חור דרכו זורם הארס. הארס מיוצר בבלוטות הארס הנמצאות בראש הנחש ומוזרם לשיני הארס כאשר מופעל עליהן לחץ. הארס מוחדר בנשיכה אל מערכת הדם של הקורבן ופוגע ברקמות מסוימות בגוף, תלוי בסוג הנחש. יש אשר ארסם פוגע במערכת העצבים של הקרבן, ויש אשר גורמים לפגיעה ברקמות הריאה של הטרף ומציפים את ריאותיו, במקרה זה הטרף ימות מחנק.
ישנם מיני נחשים אשר אינם משתמשים בארס כדי להרוג כקוברה היורקת. נחש זה יורק אל עיניו של המאיים עליו, ארסו יכול לגרום לעיוורון.
חנק
נחשים ההורגים את טרפם בחנק הם נחשים שאינם ארסיים. נחשים אלה מתלפפים סביב טרפם בתנועה מהירה ולוחצים עליו עד לחסימת כלי הנשימה המביאה לחנק הטרף ולמותו. סברה אחרת, הצוברת תאוצה בקרב חוקרי זוחלים, גורסת שלפחות חלק מנחשי החנק (ביניהם האנקונדה) מביאים למות טרפם בדרך שונה: הלחץ החזק המופעל על הטרף גורם לחסימת כלי הדם בגופו ולהפסקת הזרימה הסדירה של הדם. כתוצאה מכך הטרף מת מדום לב.

תפוצה
בעולם קיימים כ-2300 מיני נחשים המחולקים ל-15 משפחות ופרוסים על כל היבשות למעט אנטארקטיקה. הנחשים מעדיפים ארצות חמימות, בארצות שבהם החורף קר מידי הם נכנסים לתרדמת חורף. רוב הנחשים חיים ביבשה, אבל ישנן גם נחשי מים החיים בים. נחשי מים בדרך כלל הם מאוד ארסיים, אבל אינם תוקפניים. בישראל 41 מיני נחשים.

לעוד נחשים:
אפעה
עכן גדול
פתן שחור
צפע
צפע ארצישראלי
שפיפון הנגב
שרף עין גדי

לזוחלים נוספים

חזרה לקטלוג המזיקים

הדפסשלח לחברצור קשר
דרונט בניית אתרים